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Alzheimer: RNA zeigt Risiko für Demenz an - FOCUS Online

Drei regulatorische Erbgutstränge zeigen Schäden im Gehirn vor dem Auftreten erster Symptome von einer Demenz. Diese microRNAs könnten auch Ziel zukünftiger Therapien sein. Bis jetzt gab es allerdings erst Untersuchungen an Mäusen.

Drei kleine Erbgutstränge im Blut zeigen das Risiko für Demenz an, bevor sich erste Symptome zeigen. Eine Arbeitsgruppe um André Fischer vom Deutschen Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen (DZNE) in Göttingen identifizierte drei microRNAs, deren Menge im Blut mit sinkender geistiger Leistungsfähigkeit zusammenhängt. Wie das Team in der Fachzeitschrift "EMBO Molecular Medicine" berichtet, bestätigten Untersuchungen an Menschen vorherige Studien an Mäusen, die diesen Zusammenhang zeigen.

Unter Personen mit milden geistigen Einschränkungen entwickelten jene mit stark erhöhten Mengen der drei microRNAs zu 90 Prozent innerhalb der nächsten zwei Jahre Alzheimer-Demenz. Die Fachleute vermuten außerdem, dass die Moleküle direkt am Geschehen beteiligt sind und deswegen auch Ziel zukünftiger Therapien sein könnten.

Bei Mäusen verbessert sich das Lernvermögen

MicoRNAs sind kuze, einzelsträngige RNA-Moleküle, die in der Zelle unter anderem die Genaktivität regulieren. Die drei vom Team um Fischer gefundenen Stoffe sind bei entzündlichen Reaktionen beteiligt und haben außerdem eine Rolle bei der neuronalen Plastizität, der Fähigkeit von Nervenzellen, neue Vebindungen untereinander zu bilden und alte abzubrechen.

"Nach unserer Einschätzung sind sie nicht nur Marker, sondern wirken auch aktiv auf pathologische Prozesse", sagt Fischer laut einer Pressemitteilung des DZNE. Wenn man diese Moleküle bei Mäusen mit Medikamenten blockiere, verbessere sich das Lernvermögen. Bisher allerdings sind die Entdeckungen noch nicht klinisch nutzbar. Die in der Studie verwendete Messmethode ist zu komplex für praktische Anwendungen, und die Wirkstoffe, die sie blockieren, sind derzeit nicht als Medikament geeignet.

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